Alles over kunst

Essay

De Terugkeer

Pieter Vermeulen

Het moet op een zeldzaam moment van waakzaamheid geweest zijn, tijdens de lessen Grieks, in mijn vaak onterecht verwenste humaniora, dat ik voor het eerst het gedicht las van de dichter Konstantinos Kavafis, zijn bekendste voorwaar, met name Ithaka (1911), waarvan de lyrische stijl me slechts weinig kon bekoren maar de beladen symboliek des te meer, wat gezien mijn grillige gevoelsleven ook weer geheel verstaanbaar was. Potsierlijk zou het zijn om te beweren dat ik me spiegelde aan de oerheld Odysseus, wiens epische lotgevallen hem zo’n twintig jaar deden uitwijken van zijn mythische thuiseiland Ithaka, al lijken Kavafis’ verzen net daar op aan te sturen, zoals blijkt uit zijn consequente gebruik van de tweede persoon enkelvoud:

*Ithaka gaf je de mooie reis.
Zonder dat eiland was je niet op weg gegaan.
Verder heeft het je niets meer te…

Bill Murray and Andie MacDowell in a scene from the film Groundhog Day © Columbia Pictures/Getty Images